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Sindrome dell’ovaio policistico, tutto quello che bisogna sapere

La sindrome dell’ovaio policistico (PCOS) è una malattia dell’ovaio caratterizzata da iperandrogenismo, disfunzione ovulatoria e la presenza di molte cisti all’ovaio. Si tratta dell’endocrinopatia femminile più comune nel mondo sviluppato.

È una malattia eterogenea, la cui fisiopatologia ed eziologia sono dibattute. La PCOS colpisce giovani donne, si presenta con oligo-ovulazione (che può portare a oligomenorrea), infertilità, acne e irsutismo. Ha anche notevoli sequele metaboliche, incluso un rischio elevato di diabete e fattori di rischio cardiovascolare, proprio per questo motivo il trattamento a lungo termine deve considerare anche questi fattori. Nel nostro articolo vedremo la diagnosi, la valutazione clinica, la fisiopatologia e il trattamento della PCOS.

Come si presenta la Sindrome dell’ovaio policistico

Le donne con PCOS presentano comunemente disturbi mestruali (dall’amenorrea al sanguinamento uterino disfunzionale) e infertilità. Molto frequenti sono i disturbi della pelle, in particolare quelli dovuti all’eccesso di androgeni periferici, come l’irsutismo e l’acne. Le donne con la sindrome dell’ovaio policistico sono spesso obese.

Una storia di aumento di peso può talvolta precedere l’insorgenza dell’oligomenorrea e dell’irsutismo, portando al sospetto che si tratti di una forma acquisita di PCOS secondaria all’obesità. Altro disturbo molto frequente è l’alterazione del tono dell’umore e la depressione. Molte donne con PCOS soffrono infatti di bassa autostima a causa dell’obesità, dell’irsutismo deturpante e dell’infertilità.

Come si fa diagnosi: criteri di Rotterdam

Le componenti della sindrome dell’ovaio policistico vanno ricercate in tutte le ragazze obese utilizzando i seguenti criteri:

  • Oligo/anovulazione: oligomenorrea (1-2 mestruazioni negli ultimi 90 giorni) o amenorrea (mancanza di mestruazioni negli ultimi 90 giorni). In caso di eumenorrea con iperandrogenismo e/o PCO si deve dosare il progesterone al 20°-24° giorno (ripetuto almeno due volte);
  • Iperandrogenismo clinico: presenza di irsutismo e/o alopecia e/o acne;
  • Iperandrogenismo biochimico: elevazione del testosterone libero e/o del deidroepiandrosterone solfato;
  • PCO: presenza di 12 o più follicoli di 2-9 mm di diametro in ogni ovaio e/o ovaio > 10 ml (volume ovarico = 0,5 x lunghezza x larghezza x spessore). L’ecografia transaddominale (e ove possibile transvaginale) dovrebbe essere eseguita al 3°-5° giorno del ciclo o random in caso di amenorrea, o al 3°-5° giorno di sanguinamento indotto da sospensione di progestinico.

Conseguenze cliniche della PCOS.

Sebbene le caratteristiche endocrine e riproduttive del disturbo possano migliorare con l’età, le anomalie metaboliche associate, in particolare l’intolleranza al glucosio, possono peggiorare con l’età. Tra le sequele comuni della PCOS abbiamo l’infertilità dovuta alla disfunzione ovulatoria, le anomalie dell’unità pilosebacea, alcuni tumori ginecologici, il DM di tipo 2 e gestazionale e le malattie cardiovascolari.

Principi di trattamento

Il trattamento delle donne con PCOS tende ad essere basato sui sintomi, poiché ci sono poche terapie che affrontano la moltitudine di disturbi che affliggono le donne con PCOS. Ci sono attualmente solo due terapie che affrontano i disturbi più comuni (ovvero infertilità, irsutismo, disturbi mestruali e obesità) e queste sono la perdita di peso (come risultato di una modifica dello stile di vita, terapia medica o chirurgica per ridurre il peso, o terapia con metformina). Spesso è difficile trattare tutti i disturbi contemporaneamente e in particolare l’infertilità anovulatoria che l’irsutismo.

Alcune terapie possono anche essere controproducenti e quindi controindicate in questa situazione, ad esempio l’uso di contraccettivi orali perché bloccano l’ovulazione o l’uso di antiandrogeni perché potenzialmente teratogeni. A causa di questi enigmi nell’assistenza clinica, il trattamento tende a rientrare in due categorie: il trattamento dell’infertilità anovulatoria o il trattamento di mantenimento a lungo termine per i sintomi correlati alla PCOS (cioè irsutismo, disturbi mestruali, obesità, ecc.)

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Nota: Il contenuto del presente articolo non è inteso né raccomandato come sostituto di consigli, diagnosi o trattamenti medici. Pertanto è sempre necessario chiedere il parere di un medico in merito a qualsiasi domanda, condizione clinica, trattamento o argomento trattato nel presente documento. Doctorium non si assume nessuna responsabilità sull'utilizzo autonomo delle informazioni indicate.

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